Etyka i polityka obowiązkowych szczepień przeciwko HPV

12 września 2006 r., 3 miesiące po wydaniu przez Food and Drug Administration licencji na szczepionkę przeciwko wirusowi brodawczaka ludzkiego (HPV), prawodawcy z Michigan jako pierwsi w Stanach Zjednoczonych zaproponowali, że szczepienia będą obowiązkowe dla dziewcząt rozpoczynających naukę w szóstej klasie. Rodzice, którzy wyrazili sprzeciw, będą mogli zrezygnować z wymogu na podstawie tych samych przepisów, które mają zastosowanie do innych szczepień. Ustawa przeszła przez senat państwowy z przytłaczającym marginesem tydzień później i oczekuje na rozpatrzenie przez dom. Inne państwa prawdopodobnie pójdą w ślady Michigan. Opracowanie szczepionki Gardasil, szczepionki przeciwko HPV firmy Merck, ma duże znaczenie dla zdrowia publicznego. Szczepionka chroni przed czterema szczepami wirusa HPV, najczęstszą chorobą przenoszoną drogą płciową w Stanach Zjednoczonych, w tym dwoma szczepami wywołującymi większość przypadków raka szyjki macicy. Ponad 6 milionów ludzi w tym kraju zaraża się HPV co roku, a blisko 10 000 kobiet ma raka szyjki macicy. Ponieważ szczepionka przynosi największą korzyść, gdy jest podawana zanim dana osoba stanie się aktywna seksualnie, Komitet Doradczy ds. Szczepień w Ośrodkach Kontroli i Prewencji Chorób zalecił, aby rutynowo otrzymywać ją w wieku 11 lub 12 lat; nie jest jeszcze zatwierdzony do stosowania u chłopców. Komitet nie zajął stanowiska, czy szczepienia powinny być wymagane przez prawo; takie decyzje polityczne są podejmowane przez poszczególne państwa.

Poruszanie się, aby szczepionka była obowiązkowa, z pewnością rozpali nową rundę debat polaryzacyjnych. Kontrowersje wokół produktu zaczęły się przed udzieleniem licencji, gdy niektórzy religijni konserwatyści wyrażali obawy, że dostępność szczepionki przeciwko chorobie przenoszonej drogą płciową naruszy przesłanki prewencyjne oparte na abstynencji. Grupy rzecznictwa, takie jak Focus on the Family, ostatecznie przybyły, aby wesprzeć dostępność szczepionki, ale nie zgadzają się na jej stosowanie. Ich zdaniem taki wymóg stanowi próbę, aby państwo świeckie zmusiło dziecko do interwencji, która może być nie do pogodzenia z wartościami religijnymi i przekonaniami jej rodziny.
Błędem jest jednak postrzeganie przeciwstawnych stanowisk w mandatach na szczepionki HPV jako wyłącznie lub nawet przede wszystkim dowód konfliktu między nauką a religią. Bardziej skomplikowana dynamika będzie kształtować trwającą dyskusję.
Z jednej strony wsparcie dla wymogów prawnych jest silnie uzależnione od postrzegania HPV jako problemu zdrowotnego kobiet. Poważne konsekwencje, jakie choroba może wywoływać u kobiet, powodują konieczność podjęcia wysiłków w celu zmaksymalizowania użycia szczepionki poprzez wszystkie środki polityczne, w tym mandaty. Kobiety w rządzie, dwupartyjna organizacja kobiecych ustawodawców z siedzibą w Waszyngtonie, dąży do tego, aby szczepienia przeciwko HPV były obowiązkowe w każdym stanie. Grupa wydała zalecenia dotyczące zapewnienia dostępności szczepionki i jej przystępności cenowej, w tym zalecenie, aby państwa dodawały ją do swoich programów Medicaid i zachęcały prywatne plany zdrowotne do jej przestrzegania. Grupa wywodzi się z tradycji aktywistów walczących z rakiem piersi, którzy zmobilizowali się poprzez wiele kanałów politycznych do walki z chorobą, która nieproporcjonalnie obciąża kobiety.
Z drugiej strony, sprzeciw wobec mandatów będzie pochodził z dużo szerszego grona wyborców niż tylko religijni konserwatyści obawiający się zagrożenia abstynencji seksualnej nastolatków
[patrz też: oddanie krwi warunki, numer w kolejce do sanatorium, leczenie w komorze hiperbarycznej ]
[patrz też: leczenie w komorze hiperbarycznej, ketospray, numer w kolejce do sanatorium ]